Um dia na vida de … Tony Whittingstall, COO global da FirmDecisions – Econsultancy

27/07/2020 Off Por Glaucio Marques
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Tony Whittingstall é COO global da FirmDecisions, especialista em conformidade de contratos de marketing. Com tanta agitação entre os orçamentos e o planejamento, descobrimos como é a auditoria agora.

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Por favor, descreva seu trabalho: O que você faz?

A FirmDecisions é a maior especialista independente em conformidade de contratos de marketing global. Estou no negócio há mais de 14 anos e meu papel cresceu e mudou à medida que a empresa desenvolveu sua presença e influência.

Desde o início deste ano, eu sou COO Global, efetivamente líder técnico global da FirmDecisions. Embora eu trabalhe em estreita colaboração com alguns clientes seniores, minha responsabilidade geral é garantir que nossa oferta de serviços seja consistente – e com um padrão consistentemente alto – em todos os mercados e regiões. Como parte integrante do nosso serviço de auditoria de conformidade com contratos, aconselhamos nossos clientes sobre as implicações comerciais dos contratos que eles têm com seus parceiros de agência.

Como o seu dia típico foi impactado a curto prazo pela pandemia?

De certa forma, bastante – como todo mundo na economia do conhecimento, estou trabalhando em casa, por enquanto. Mas de outras maneiras nem tanto. Nossos Diretores de Auditoria tradicionalmente viviam a vida na estrada, passando algum tempo em escritórios de agências em todo o mundo. Nunca estávamos em um escritório das 9h às 17h e estou acostumado a deixar de falar com um time em Atenas e depois em Mumbai. Estamos bem acostumados a lidar com as diferenças de horário e a gerenciar equipes de trabalho remoto para fornecer níveis consistentes de serviço, e é o mesmo de sempre.

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A diferença é mais acentuada para nossos Diretores de Auditoria, que trabalham em casa e não nos escritórios das agências. Essa mudança teve mais impacto no meu dia de trabalho, à medida que passo mais tempo mantendo o moral de nossa equipe forte, mantendo-os ocupados e trabalhando juntos para adaptar nossos serviços, para que possamos fornecê-los de maneira fácil e remota.

Os parceiros das agências de nossos clientes têm obrigações com nossos clientes em comum, e observei um verdadeiro senso de parceria de todos os lados para superar os desafios de todos que trabalham remotamente. É verdade que houve alguns problemas nas auditorias que estamos realizando – obtendo acesso a planos de mídia finais e aprovados, por exemplo, e vendo documentação comercialmente sensível que historicamente vimos quando estavam no local com as agências. Mas estamos trabalhando juntos de forma coordenada para descobrir como melhor servir nossos clientes, encontrando soluções alternativas para as barreiras que não podem estar no escritório levantaram.

Quais são suas ferramentas e técnicas favoritas para ajudá-lo a realizar seu trabalho no momento?

As onipresentes reuniões de Zoom, Microsoft Teams e Skype são obviamente úteis – mas é justo dizer que elas também apresentam seus desafios. É ótimo poder continuar interagindo com colegas, clientes e parceiros da agência “pessoalmente”, mas o desafio é que as reuniões costumam ser seguidas, o dia todo, todos os dias. E o que antes poderia ter sido um bate-papo mais informal e de dez minutos agora agora leva pelo menos meia hora na forma de uma reunião on-line mais estruturada.

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Quais empresas o impressionaram desde o surto?

Fiquei muito impressionado com as empresas que mudaram suas linhas de produção para ajudar a produzir EPI e equipamentos necessários em hospitais, em vez daquelas que produziram um slogan empático para mostrar que se importavam. Dyson fazendo ventiladores, Burberry fazendo vestidos para a equipe médica, LVMH e BrewDog fazendo gel desinfetante para as mãos. Quando a pandemia terminar, as pessoas se lembrarão das empresas que realmente fizeram algo a respeito daquelas que simplesmente apoiaram a causa.

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Que mudanças você está fazendo para ajudar sua marca a se conectar com a forma como as pessoas estão se sentindo e experimentando a pandemia?

Com o contato social descartado por meses, rapidamente instituímos uma sessão de bebidas Friday Zoom para nossa equipe, uma chance de eles se encontrarem, socializarem e falarem sobre trabalho, mas também outras coisas além do trabalho. A interação social é importante para os nossos negócios, entre colegas que geralmente se tornam amigos por trabalharem juntos enquanto viajam em projetos de auditoria. Com o bloqueio facilitado e nossa equipe capaz de encontrar pequenos grupos de outros amigos e familiares, as coisas estão mudando e há menos necessidade dessas sessões. Mas tenho certeza de que continuaremos executando-os. Eles foram úteis e apoiaram.

Com nossos clientes, começamos a compartilhar conselhos simples e práticos sobre o que eles podem e devem fazer como resultado de condições comerciais alteradas. Realizamos uma série de seminários on-line que se mostraram populares, cobrindo as implicações do Covid-19 em relacionamentos de agências, descontos e negociações de taxas. Por exemplo, se um contrato estipula uma taxa fixa para o planejamento de mídia multicanal, mas agora toda a mídia está online, os anunciantes precisam conversar com suas agências sobre o que isso significa para a taxa.

Quais tendências você viu nas últimas semanas em seu setor?

Muitos de nossos clientes estão agora focados em sua posição de caixa. Com os orçamentos congelados ou reduzidos, muitos anunciantes agora estão focados em recuperar o dinheiro que nossas auditorias demonstram que devem – incluindo descontos e mídia não faturada dos últimos anos – o mais rápido possível. E muitos estão usando esses recursos para aumentar ou aumentar seus gastos com anúncios pelo resto deste ano. Historicamente, garantir o retorno desses dinheiros era menos sensível ao tempo. Agora é muito mais, principalmente para grandes clientes com programas de vários mercados. Onde houver divergências sobre quem deve o quê, uma disputa pode levar semanas ou meses para ser resolvida com uma trilha de email; agora, todas as partes se reúnem em uma videoconferência e geralmente a resolvem em questão por 30 minutos. Esse é um desenvolvimento realmente positivo e produtivo.

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Que conselho você daria a um profissional de marketing agora?

As relações entre agência e cliente são tipicamente definidas e revisadas anualmente; portanto, quando eles colocam seus planos para 2020, nenhum anunciante poderia ter ideia de como o ano terminaria. É por isso que o maior conselho que estamos dando a todos os nossos clientes agora é conversar regularmente com os parceiros da agência para redefinir ativamente seus planos para o segundo semestre do ano. Onde as taxas são baseadas na atividade de um ano inteiro e grande parte dessa atividade foi adiada ou cancelada, os anunciantes precisam renegociar agora e não esperar até o final do ano.

Como é o planejamento e a estratégia de longo prazo agora na sua marca?

À medida que o bloqueio diminui, haverá alguns aprendizados importantes que queremos levar conosco para o mundo pós-pandemia, o que alguns chamam de “o próximo normal”. Testamos a tecnologia e o trabalho remoto, testados sob pressão, e provou ser resiliente. As agências gostam de trabalhar conosco remotamente; a transferência de dados geralmente é mais fácil eletronicamente do que encontrar uma cópia física do arquivo certo e compartilhá-lo em um escritório durante uma auditoria. Claramente viajaremos muito menos e passaremos menos tempo nos escritórios das agências, quando estiver claro que muito do que fazemos pode ser realizado remotamente, desde que todas as partes tenham prazer em trabalhar dessa maneira. E isso terá benefícios significativos de custo e prazo para nossos clientes.

Este foi um momento difícil para nós, nossos clientes e agências. Mas nós provamos que, individual e coletivamente, somos engenhosos e capazes de fazer quase tudo o que costumávamos fazer pessoalmente, às vezes com mais eficiência do que antes. Devemos levar esse espírito de adaptabilidade conosco à medida que avançamos nas novas maneiras de trabalhar.

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